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Steve Worthy
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NOUVELLE ORLEANS, LA (19 avril 2017)-Andrew "Beef" Johnston, le golfeur britannique à la barbe hirsute et amateur de hamburgers, a fait équipe avec le vétéran du PGA TOUR et ancien All-American Kyle Reifers pour le Zurich Classic of New Orleans 2017, a annoncé Steve Worthy, directeur général de la Fore ! Kids Foundation, producteur du tournoi.

Bryson DeChambeau, nouveau venu sur le PGA TOUR, a également fait équipe avec le Sud-Africain Rory Sabbatini dans le tournoi de cette année qui présente un format d'équipe unique, a annoncé Worthy.

" Nous sommes impatients de voir comment "Beef" va apprécier nos fruits de mer locaux lorsqu'il jouera ici à la Nouvelle-Orléans, bien que nous puissions également lui montrer certains de nos meilleurs steakhouses," a déclaré Worthy. "Il a atteint un niveau de popularité sur trois circuits différents aux États-Unis et en Europe depuis la saison dernière," a ajouté Worthy.

Johnston a remporté son premier tournoi sur le circuit européen l'année dernière lors du Real Club Valderrama Open de España. Il a rejoint des joueurs comme Arnold Palmer (1975) et Padraig Harrington (1996) pour faire de l'Open d'Espagne sa première victoire sur le circuit européen.

Mais il a attiré l'attention - et l'affection - des amateurs de golf du monde entier en terminant à la huitième place du 145e Open Championship à Royal Troon. Les fans se sont facilement attachés à un golfeur d'apparence tout à fait ordinaire, issu d'une famille de la classe ouvrière dont le défunt père travaillait comme chauffeur de bus et la mère dans une cafétéria d'école.

Johnston a également enregistré trois autres top 10 sur le circuit européen l'année dernière, puis a obtenu sa carte sur le PGA TOUR lors des Web.com Finals.

Son meilleur résultat cette saison sur le PGA TOUR a été une dixième place ex aequo à l'Open de Porto Rico. Fidèle à son surnom, avant le championnat de la PGA 2016, il a exploré les meilleurs restaurants à hamburgers de Manhattan pour un article du Wall Street Journal.

Reifers est toujours à la recherche de sa première victoire sur le circuit de la PGA après avoir obtenu sa carte en 2007. Son meilleur résultat cette saison a été une 17e place ex aequo à l'Open de Porto Rico.

Son meilleur résultat au Zurich Classic a été une 24e place ex aequo lors de son année de recrue au tournoi de 2007, lorsqu'il a établi le record du parcours du TPC de Louisiane de 64.

En tant qu'amateur, il a remporté l'Ohio State Amateur, que sa mère et son père ont également remporté. Il a joué à l'université pour Wake Forest, où il a été deux fois All-American de la NCAA et membre de l'équipe gagnante de la Walker Cup 2005.

DeChambeau, étudiant en physique à l'université, a été appelé le savant fou du circuit pour son approche non conventionnelle du jeu basée sur des principes scientifiques. Tous ses fers ont la même longueur, à peu près celle d'un fer 7 moyen. Et chaque club porte un nom - par exemple, son wedge de 60 degrés s'appelle "The King", d'après Arnold Palmer, champion des Masters en 1960, et son fer 6 s'appelle "Juniper", d'après le sixième trou d'Augusta National.

DeChambeau s'est classé parmi les cinq premiers lors de sa première apparition professionnelle sur le PGA TOUR et a obtenu sa carte 2016-17 en remportant son premier tournoi Web.com l'année dernière. Son meilleur résultat cette saison est une deuxième place ex-aequo à l'Open de Porto Rico, où il partageait la tête le dimanche après-midi.

Alors qu'il jouait à la Southern Methodist University, il est devenu le cinquième golfeur de l'histoire à remporter le championnat des États-Unis. Amateur et le championnat NCAA la même année, rejoignant ainsi Jack Nicklaus, Phil Mickelson, Tiger Woods et Ryan Moore.

Il a contribué à mener les États-Unis à une victoire lors du championnat du monde amateur par équipe de 2014 à Karuizawa, au Japon. Il a également représenté les États-Unis à la Palmer Cup 2014 en Angleterre, remportant un match de simple et s'associant à Stewart Jolly (LSU) pour gagner leur match de double d'ouverture.

Sabbatini, le partenaire de jeu de DeChambeau, joue sur le PGA TOUR depuis 1991, remportant six tournois de saison régulière et le World Golf Championships-World Cup avec Trevor Immelman.

Sabbatini a joué dans une équipe de la Presidents Cup et six équipes de la World Cup. Son meilleur résultat cette saison est un 14e rang ex aequo au Farmers Insurance Open. Jusqu'à ce qu'il se blesse au cours de la saison 2015-16, il avait participé à neuf playoffs FedExCup consécutifs.

Il est arrivé à égalité au 17e rang du Zurich Classic 2014. Son meilleur résultat au Zurich Classic était une deuxième place ex aequo en 2009, alors la 12e fois de sa carrière qu'il était finaliste. Il a depuis terminé deuxième deux autres fois dans sa carrière.

Il a fait partie de l'équipe internationale de la Presidents Cup en 2007 et de six équipes de la Coupe du monde.
Est le meilleur joueur de la saison

Le Zurich Classic de cette année présentera le plus fort contingent de l'histoire récente, avec six joueurs classés dans le top 10 mondial, neuf dans le top 20 et 15 dans le top 30.

Parmi les dix premiers joueurs inscrits figurent Jason Day (troisième), Hideki Matsuyama (quatrième), Jordan Spieth (cinquième), Henrik Stenson (sixième), Justin Rose (huitième) et Rickie Fowler (neuvième). Justin Thomas était dixième au monde mais a chuté au 11e rang dans le classement de cette semaine après le RBC Heritage.

Day, classé numéro un mondial pendant 47 semaines, fait équipe avec Fowler. Rose, vice-championne du monde et médaillée d'or olympique, fait équipe avec Stenson, médaillé d'argent olympique, dans le cadre du format unique de cette année.

Le nouveau format de 72 trous en stroke play comprendra des Foursomes (coups alternés) lors des premier et troisième tours et des Four-Ball (meilleure balle) lors des deuxième et quatrième tours. Le terrain de départ sera composé de 80 équipes. Après la conclusion du deuxième tour, le terrain sera réduit aux 35 équipes les plus basses et aux égalités à la 35e position. En cas d'égalité après 72 trous, il y aura un playoff à mort subite selon le format Four-Ball.

 

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A propos de Fore!Kids Foundation :
Depuis 1958, la fondation Fore!Kids collecte des fonds pour financer des organisations d'aide à l'enfance par le biais d'événements de golf comme le Zurich Classic of New Orleans, le Golf Ball Gala et plusieurs tournois de golf caritatifs. En tant que société 501(c)(3), Fore!Kids a contribué à collecter plus de 32 millions de dollars à ce jour pour des organisations caritatives en faveur des enfants dans la région métropolitaine de la Nouvelle-Orléans et de Baton Rouge. Plus d'informations sur www.forekidsfoundation.com.

A propos du Zurich Classic of New Orleans :
Télévisé dans plus de 224 pays et territoires, le Zurich Classic of New Orleans génère un impact économique significatif sur la ville de La Nouvelle-Orléans et sur l'ensemble de l'Etat de Louisiane. Des études indépendantes ont montré que le tournoi génère des dépenses de plus de 40 millions de dollars dans l'économie locale et une exposition médiatique nationale et internationale positive de 33 millions de dollars pour la ville et l'État tout au long de l'année, au-delà des quatre jours de compétition.

Le tournoi se déroulera du 24 au 30 avril 2017 au TPC Louisiana à Westwego. La bourse pour 2017 s'élève à 7,1 millions de dollars, chaque membre de l'équipe gagnante remportant 1 022 400 dollars.

Les billets d'une journée pour le terrain ne coûtent que 25 dollars à l'avance et 35 dollars la semaine du tournoi. Les laissez-passer hebdomadaires coûtent 75 $ et les choix de suites et de salles spécialisées sont disponibles en appelant le bureau du tournoi au 504-342-3000 ou en ligne à www.zurichgolfclassic.com.