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LES CONVENTIONS SONT DE RETOUR À LA NOUVELLE ORLÉANS !

La première convention 2006 de l'American Library Association à l'échelle de la ville de La Nouvelle-Orléans est en cours de réalisation

18 000 congressistes remplissent les rues de la Nouvelle-Orléans, signe historique de la reprise des affaires.

Nouvelle-Orléans - 22 juin 2006 - Les conventions sont de retour à la Nouvelle-Orléans avec l'arrivée de la réunion annuelle 2006 de l'American Library Association (ALA) - la première convention majeure de la ville depuis Katrina et une étape importante dans la renaissance de la ville.

Le New Orleans Metropolitan Convention & Visitors Bureau (NOMCVB) célèbre l'arrivée de la réunion annuelle de l'ALA qui se tiendra au Ernest N. Morial Convention Center du 22 au 28 juin. L'événement attire 18 000 participants, 8 000 nuitées dans près de 30 hôtels et génère des millions de dollars d'impact économique pour la ville.

Lors de la réunion du 22 juin du conseil municipal de la Nouvelle-Orléans, Arnold Fielkow, membre du conseil municipal, a dirigé ses collègues du conseil dans une proclamation officielle saluant l'American Library Association pour avoir été la première convention de la ville à revenir à la Nouvelle-Orléans.

En préparation de cette convention, la communauté hôtelière et touristique de la ville s'est unie de manière sans précédent pour gagner la confiance des décideurs en matière de planification de réunions et dérouler le tapis rouge pour les visiteurs. Le message "We're Jazzed You're Here !" du NOMCVB est visible sur presque tous les bâtiments et les lampadaires du corridor touristique de la ville. Plus important encore, "We're Jazzed You're Here !" est une nouvelle philosophie de service à la clientèle mise en œuvre par les 85 000 membres de la communauté hôtelière de la Nouvelle-Orléans, des grooms d'hôtel aux chauffeurs de taxi en passant par les cadres supérieurs et les serveurs de restaurant.

"Lorsque l'ALA a confirmé que nous maintiendrions le plus grand rassemblement de bibliothèques au monde à la Nouvelle-Orléans en octobre dernier, nous étions convaincus que la ville serait prête à accueillir nos 18 000 membres et invités - et elle l'est", a déclaré le président de l'ALA, Michael Gorman. "Le CVB de la Nouvelle-Orléans et les responsables locaux ont travaillé avec nous à chaque étape du processus pour fournir des rapports d'avancement honnêtes et s'assurer qu'aucun détail n'a été négligé. Nous sommes fiers de participer à la renaissance de la ville et de montrer au monde que non seulement les bibliothèques construisent des communautés, mais que les BIBLIOTHEQUES le font aussi."

Stephen Perry, président et directeur général du NOMCVB, a ajouté : "Au nom de l'industrie hôtelière de la Nouvelle-Orléans, nous sommes profondément reconnaissants à l'American Library Association de nous donner l'occasion de prouver pourquoi la Nouvelle-Orléans reste l'une des villes de rencontre les plus historiques, les plus faciles à parcourir et les plus authentiques du monde. Le tourisme est une affaire sérieuse pour la Nouvelle-Orléans : il représente 35 % du budget de fonctionnement de la ville et crée 85 000 emplois. En 2006, la Nouvelle-Orléans a accueilli avec succès 700 000 fêtards du Mardi Gras, 350 000 mélomanes au JazzFest et maintenant, 18 000 voyageurs d'affaires avec l'American Library Association. Ces réalisations envoient un message retentissant : l'expérience de la Nouvelle-Orléans que les visiteurs connaissent et aiment n'est pas seulement intacte, elle est en plein essor. L'accueil de réunions et de conventions majeures rétablit le rôle de la Nouvelle-Orléans en tant que destination inoubliable non seulement pour les associations et les entreprises, mais aussi pour les visiteurs de loisirs et les familles."''

Depuis l'automne dernier, la Nouvelle-Orléans a annulé 2 milliards de dollars de réunions.

La réunion annuelle de l'ALA accueillera des intervenants de premier plan tels que Madeleine Albright, Cokie Roberts et Anderson Cooper. La première dame Laura Bush a été invitée à une réunion nationale de discussion ouverte, "Les bibliothèques scolaires fonctionnent : Rebuilding for Learning". L'ALA proposera également un projet de service communautaire dans le cadre duquel plus de 900 bénévoles aideront à nettoyer et à réparer les bibliothèques des paroisses périphériques de la Nouvelle-Orléans.

Pour obtenir des accréditations de presse afin d'assister aux sessions et événements spéciaux de l'ALA, veuillez consulter le site www.ala.org ou la salle de presse de l'ALA au Ernest N. Morial Convention Center, Hall G, niveau 1.

Parmi les autres réunions récentes organisées avec succès à la Nouvelle-Orléans, citons la USA Volleyball Association (5 000 participants), l'Air and Waste Management Association (3 000 participants) et la National Association of Collegiate Directors of Athletics (1 500 participants). Maritz, Inc, l'une des plus grandes sociétés de voyages au monde, a déplacé sa conférence mondiale des ventes à la Nouvelle-Orléans en mai, où 300 cadres ont aidé à remettre à neuf City Park.

Plus de 27 000 chambres sont actuellement disponibles dans les pavillons d'entreprise et les hôtels-boutiques historiques de La Nouvelle-Orléans. La réouverture du Fairmont et du Ritz Carlton est prévue pour décembre 2006. Strategic Hotels & Resorts a annoncé un nouveau projet de revitalisation du centre-ville avec un Hyatt New Orleans rénové (ouverture à l'automne 2007), le National Jazz Center et un parc urbain.

Plus de 1 000 restaurants, l'Aquarium of the Americas, Mardi Gras World, The Shops at Canal Place, The Riverwalk, New Orleans Arena, Jax Brewery, Harrah's Casino, Audubon Zoo, des musées nationaux, des quartiers commerciaux historiques, des boîtes de nuit et des salles de concert sont ouverts. Il y a 107 départs quotidiens de l'aéroport international Louis Armstrong vers 34 villes, soit 77 % du nombre de villes desservies avant la tempête. Southwest Airlines a récemment ajouté six vols quotidiens sans escale au départ de la Nouvelle-Orléans.

Cette semaine, les médias nationaux ont annoncé que la Garde nationale avait été chargée de patrouiller dans les quartiers périphériques endommagés et peu peuplés de la ville. Cela permettra au département de police de la Nouvelle-Orléans (NOPD) d'augmenter ses patrouilles dans les zones touristiques et les quartiers historiques de la ville, ce qui renforcera le bilan déjà positif de ces quartiers en matière de sécurité.

A propos de l'American Library Association L'American Library Association (ALA) est la plus ancienne et la plus importante association de bibliothèques au monde. Elle compte quelque 65 000 membres, principalement des bibliothécaires scolaires, publics, universitaires et certains bibliothécaires spécialisés, mais aussi des administrateurs, des éditeurs et des amis des bibliothèques. La mission de l'association est de fournir un leadership pour le développement, la promotion et l'amélioration des services de bibliothèque et d'information et de la profession de bibliothécaire afin d'améliorer l'apprentissage et d'assurer l'accès à l'information pour tous.

A propos du New Orleans Metropolitan Convention & Visitors Bureau (NOMCVB) Depuis 1960, le New Orleans Metropolitan Convention & Visitors Bureau (www.neworleanscvb.com) est le moteur de l'industrie la plus importante de la Nouvelle-Orléans, attirant 4,9 milliards de dollars dans la région chaque année. Reconnu au niveau national pour la qualité de son service à la clientèle, le NOMCVB représente plus de 1 200 membres et fournit des services de congrès et des informations aux voyageurs d'affaires et aux vacanciers. En 2004, le NOMCVB a accueilli un nombre record de 10,1 millions de visiteurs dans l'une des destinations de réunion et de loisirs préférées des Américains. Le NOMCVB s'engage à reconstruire la ville de la Nouvelle-Orléans.