Lorsque vous planifiez un voyage à la Nouvelle-Orléans, il est facile de se focaliser uniquement sur les attractions de la ville proprement dite. Mais croyez-nous sur parole : Il y a de formidables aventures à vivre à quelques minutes de route. Voici quelques-unes de nos façons préférées de partir à la découverte de la Nouvelle-Orléans.

Visite des plantations de River Road

À l'extérieur de la Nouvelle-Orléans se trouve un tronçon d'autoroute de 70 miles de long connu sous le nom de River Road. Blottie contre le fleuve Mississippi, vous trouverez plus d'une douzaine de vieilles plantations. C'est l'architecture de la vieille Louisiane dans ce qu'elle a de plus pittoresque.

Destrehan Plantation est la plantation la plus proche de La Nouvelle-Orléans et la plus ancienne de la vallée inférieure du Mississippi. Après avoir visité la plantation, ne manquez pas d'assister à une démonstration d'artisanat : la forge et la cuisine à feu ouvert n'en sont que deux exemples. Laura Plantation propose des visites basées sur les mémoires de l'ancienne propriétaire Laura Locoul au XIXe siècle, ainsi que des visites spécialisées basées sur l'histoire de l'esclavage et plus encore.

Plantation d'Oak Alley

Visitez la San Francisco Plantation et cherchez les plafonds et les décorations peints à la main qui rappellent la vie de plantation dans les années précédant la guerre civile. Nottoway Plantation est remarquable par sa taille - elle prétend être le plus grand manoir antebellum du Sud - tandis que Oak Alley, avec son tunnel de chênes majestueux, peut facilement prétendre avoir le jardin le plus emblématique de tous. Des guides costumés racontent l'histoire des barons du sucre du Sud à Houmas House Plantation & Gardens, et à St. Joseph Plantation, vous pouvez avoir un aperçu de la vie telle qu'elle était dans les années 1800.

Du bon temps dans les bayous

Explorez l'arrière-pays marécageux du sud de la Louisiane, situé à une heure de la Nouvelle-Orléans. Des tours rapides en airboat aux excursions douces en flatboat, une variété de visites des marais est disponible. Participez à une excursion dans les marais avec Cajun Encounters. Ils vous guideront à travers le magnifique marais de Honey Island, où vous pourrez peut-être apercevoir l'une de nos créatures exotiques telles que les ragondins, les aigles à tête blanche, les sangliers et le roi du marais, l'alligator. Ayez une vue d'ensemble des zones humides luxuriantes avec Southern Seaplane/Air Tours on the Bayou, qui propose des visites aériennes de la baie de Barataria et au-delà.

alligator

Pour une plus grande part d'action, visitez Insta-Gator Alligator Ranch & Hatchery. Ici, vous verrez littéralement des milliers d'alligators et pourrez même en tenir un dans vos bras pour une superbe séance de photos.

Sortez sur l'eau avec Bayou Barn, où vous pouvez louer des kayaks et des canoës pour des visites guidées ou autonomes sur les voies d'eau calmes et facilement navigables autour de Jean Lafitte National Historical Park and Preserve. Vous pourrez observer de près la faune et la flore tout en découvrant la beauté intacte du pays des bayous de Louisiane. Bonus : le dimanche, Bayou Barn accueille "fais do-dos," des soirées dansantes cajun avec des groupes de zydeco talentueux et des plats locaux savoureux. Ces soirées sont ouvertes à tous les âges, alors amenez toute la famille.

Excursions savoureuses près de la Nouvelle-Orléans

La cuisine légendaire de la Louisiane offre de nombreux endroits pour des aventures savoureuses. Rendez-vous dans le pays cajun de la Louisiane pour visiter l'usine de sauce au poivre Tabasco de la société McIlhenny sur l'île d'Avery ou, si vous aimez l'idée d'attraper votre dîner, louez l'un des nombreux bateaux de pêche charter de Louisiane, dont les capitaines peuvent vous emmener là où le poisson mord, quelle que soit la période de l'année.

Le Northshore de la Louisiane, situé de l'autre côté du lac Pontchartrain à partir de la Nouvelle-Orléans, est également une valeur sûre pour les aventures de pêche dans les bayous intérieurs. On y trouve également d'excellents restaurants. Pour satisfaire votre envie de fruits de mer et de plein air, essayez Palmettos on the Bayou. Avec une salle à manger extérieure entourée de vieilles forêts de Louisiane et du Bayou Bonfouca, vous êtes sûr de trouver ici une abondance de saveurs locales.

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Crédit photo : Oak Alley Plantation : Flickr/Michael McCarthy