NOUVELLE ORLÉANS, LA (29 mars 2018)-Les piliers européens de la Ryder Cup Ian Poulter et Graeme McDowell, dont le bilan combiné est de 20-9-4, ont fait équipe pour participer au Zurich Classic 2018, a annoncé Steve Worthy, PDG de la Fore!Kids Foundation, producteur du tournoi.

"Ian Poulter et Graeme McDowell sont deux des Européens les plus performants de l'histoire récente de la Ryder Cup", a déclaré Worthy. "Leur impressionnant bilan en matière de jeu d'équipe fait d'eux une paire à surveiller dans notre tournoi cette année", a ajouté Worthy.

"Et nous sommes toujours heureux d'avoir Billy Horschel dans notre champ, qui joue cette année avec Scott Piercy", a déclaré Worthy. "Billy a remporté le Zurich Classic pour son premier titre du PGA TOUR en 2013, donc ce tournoi est spécial pour lui, et il est toujours l'un de nos joueurs les plus populaires à la Nouvelle-Orléans", a ajouté Worthy.

En cinq compétitions de Ryder Cup, Poulter est invaincu en simple et a compilé un bilan global de 12-4-2. En 2012, il a fait 4-0 en menant l'équipe européenne à sa deuxième victoire consécutive. Il a été vice-capitaine de l'équipe européenne en 2016.

Dans leur seul match de Ryder Cup ensemble, Poulter et McDowell ont battu Jim Furyk et Kenny Perry en fourballs 1-up lors des matchs de 2008 à Valhalla. 

Poulter a gagné deux fois sur le PGA TOUR - deux titres de champion du monde de golf. Il a également remporté 13 victoires internationales, dont le Volvo World Match Play Championship en 2011.

Son meilleur résultat cette saison sur le PGA TOUR est une cinquième place au WCG-Dell Technologies Match Play qui vient de se terminer le 25 mars.

En plus de ses cinq participations à la Ryder Cup, il a également fait partie de cinq équipes de Coupe du monde, de trois équipes du Seve Trophy et a participé à l'Eurasia Cup 2016.

Aux côtés de Geoff Ogilvy, il a terminé à égalité avec le 32e ranget lors de la première édition du Zurich Classic en équipe l'année dernière. Son meilleur résultat individuel au Zurich Classic était une septième place ex-aequo en 2006.

McDowell a affiché un bilan de 8-5-2 lors de ses quatre participations à la Ryder Cup. Il a également participé à cinq Coupes du monde et à deux compétitions du Seve Trophy. Il a joué un rôle important dans la victoire de la Grande-Bretagne et de l'Irlande à la Walker Cup en 2001, même s'il a joué à l'université d'Alabama-Birmingham, où il a remporté le prix Fred Haskins 2002, décerné chaque année au meilleur golfeur universitaire des États-Unis.

Il compte trois titres du PGA TOUR dans sa carrière, dont l'U.S. Open 2010, où il est devenu le premier Européen à remporter le championnat depuis Tony Jacklin en 1970. Il a également remporté huit victoires internationales, dont le Volvo World March Play Championship 2013.

Son meilleur résultat au Zurich Classic remonte à 2006, lorsqu'il a terminé à égalité avec le 15ee.

Horschel a remporté le Zurich Classic 2013 avec un score de 20-under 268, dépassant d'un coup le meilleur score précédent de 72 trous au TPC Louisiana. La saison suivante, il a réalisé l'une des meilleures fins de parcours de l'histoire du PGA TOUR et a remporté la FedExCup 2014 grâce à une deuxième place au Deutsche Bank Championship et à des victoires consécutives au BMW Championship et au TOUR Championship by Coca-Cola, qui clôturait la saison. Il est devenu le plus jeune gagnant de la FedExCup de l'histoire à l'âge de 27 ans.

Son meilleur résultat cette saison a été une égalité au 11e au Sentry Tournament of Champions. Il s'est qualifié pour ce tournoi en remportant son quatrième titre du PGA TOUR la saison dernière, le 2017 AT&T Byron Nelson.

Horschel a été trois fois membre de la première équipe All-American de l'Université de Floride en 2006-2007 et 2009, et a été sélectionné sur la deuxième équipe en 2008. Il a obtenu une place dans l'équipe victorieuse de la Walker Cup 2007, qui comprenait les futures stars du PGA TOUR Rickie Fowler, Dustin Johnson, Chris Kirk, Colt Knost, Jamie Lovemark, Webb Simpson et Kyle Stanley.

Piercy a gagné trois fois sur le PGA TOUR. Originaire et résident de Las Vegas, dans le Nevada, il a remporté sa première victoire lors du Reno-Tahoe Open 2011.

Son meilleur résultat cette saison est une sixième place ex aequo au Career Builder Challenge. Son meilleur résultat au Zurich Classic était un match nul pour la 13e placeth en 2012.

Le Zurich Classic est le seul tournoi par équipe de la saison du PGA TOUR. Cette année, le format de 72 trous en stroke team play comprendra le Four-Ball (meilleure balle) lors des premier et troisième tours et le Foursomes (coup alternatif) lors des deuxième et quatrième tours. Le terrain de départ sera composé de 80 équipes. Après la conclusion du deuxième tour, le terrain sera réduit aux 35 équipes les plus basses et aux égalités. En cas d'égalité après 72 trous, il y aura un playoff à mort subite utilisant le format Four-Ball.

A propos de Fore!Kids Foundation :
Depuis 1958, la fondation Fore!Kids collecte des fonds pour financer des organisations d'aide à l'enfance par le biais d'événements de golf comme le Zurich Classic of New Orleans, le gala Taste of the Tournament et plusieurs tournois de golf caritatifs. En tant que société 501(c)(3), Fore!Kids a contribué à collecter plus de 34 millions de dollars à ce jour pour les organisations caritatives pour enfants de la région métropolitaine de la Nouvelle-Orléans et de Baton Rouge. Plus d'informations sur www.forekidsfoundation.com.

À propos du Zurich Classic de la Nouvelle-Orléans :
Télévisé dans plus de 224 pays et territoires, le Zurich Classic of New Orleans génère un impact économique significatif sur la ville de La Nouvelle-Orléans et sur l'ensemble de l'État de Louisiane. Des études indépendantes ont montré que le tournoi génère des dépenses de plus de 40 millions de dollars dans l'économie locale et une exposition médiatique nationale et internationale positive de 33 millions de dollars pour la ville et l'État tout au long de l'année, au-delà des quatre jours de compétition.

Le tournoi se déroulera du 23 au 29 avril 2018 au TPC Louisiana à Westwego. La bourse pour 2018 s'élève à 7,2 millions de dollars, chaque membre de l'équipe gagnante remportant 1 036 800 dollars.

Les billets d'une journée pour le terrain ne coûtent que 35 $ et les laissez-passer hebdomadaires 85 $. Les billets d'une journée pour les deux lieux d'accueil les plus populaires du PGA TOUR commencent à 85 $ pour Acme Oyster House et à 185 $ pour The Champions Club. D'autres choix de suites et de lieux spécialisés sont disponibles en appelant le bureau du tournoi au 504-342-3000 ou en ligne sur www.zurichgolfclassic.com.

Contact presse :
Tom Long
tom@thomaslong.net
504-669-3030