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NOLA Bred, NOLA Fed : Ralph Brennan
Le restaurateur de la Nouvelle-Orléans qui illustre la résilience post-Katrina de sa ville

Le 29 août 2015 marque le 10e anniversaire de l'ouragan Katrina , une tempête dont la puissance et les conséquences continueront d'occuper une place importante dans la mémoire collective de notre pays pour les décennies à venir. Ralph Brennan , un patriarche de l'une des plus anciennes familles de restaurateurs de la Nouvelle-Orléans, qui employait quelque 300 personnes à l'époque, a une perspective particulièrement large de l'effet de la tempête sur les habitants de la Nouvelle-Orléans, leur esprit et leur culture culinaire bien-aimée. Ralph Brennan vous dira que pendant que Katrina les mettait à l'épreuve, sa première priorité était d'assurer la sécurité de ses employés et de retenir tous ceux qu'il pouvait atteindre sur sa feuille de paie.

Immédiatement après la tempête, Ralph a fait tout ce qui était en son pouvoir pour aider sa ville à se remettre sur pied. Son Red Fish Grill a été la première opération à obtenir la licence obligatoire de la FDA pour rouvrir dans la ville - malgré le manque d'électricité et d'eau courante potable ; BACCO, désormais fermé, a été le deuxième autorisé à rouvrir, le lendemain. Brennan et son équipe ont travaillé 24 heures sur 24 pour préparer de la nourriture et la servir dans des assiettes en carton à des files de citoyens affamés qui ont fermé leurs portes. Lorsque le président Bush et la Première Dame se sont rendus à la Nouvelle-Orléans pour constater les dégâts, ils ont dîné au BACCO. En ouvrant rapidement, le Ralph Brennan Restaurant Group a envoyé un message au monde que la Nouvelle-Orléans était ouverte aux affaires. Plus près de chez nous, il fournissait de la nourriture, un besoin humain le plus fondamental, ainsi qu'un emploi pour ses fidèles employés et d'autres à la recherche d'un travail.

Lorsque la marée noire de BP a porté un deuxième coup brutal à la côte du Golfe, Ralph Brennan a travaillé sans relâche pour soutenir et défendre ceux qui dépendent de son industrie de la pêche. Une autorité respectée sur le sujet [et auteur de son propre New Orleans Seafood Cookbook ], il a témoigné devant le Congrès de la situation désespérée des pêcheurs de la région. Au cours des dix dernières années, son groupe de restaurants a acheté près de cinq millions de livres de poisson du Golfe et six millions d'huîtres - des chiffres stupéfiants qui illustrent l'investissement de Brennan dans sa communauté et sa volonté de maintenir les traditions culinaires de sa ville.

Au cours de la décennie qui a suivi Katrina, Ralph a investi dans sa ville et a acheté ou ouvert cinq restaurants. Ses deux plus récents, Napoleon House et Brennan's , sont des établissements qui font partie des éléments les plus emblématiques de l'identité culturelle de la Nouvelle-Orléans et qui donnent un caractère si riche à la ville. Il était particulièrement important de garder Brennan's, le restaurant phare du quartier français fondé par son grand-père, dans la famille, comme c'est le cas depuis 70 ans. Ralph est admiré dans la communauté des restaurateurs pour la manière dont il a su poursuivre avec succès un chemin de talent culinaire élevé.

La détermination de M. Brennan, sa capacité d'adaptation et son profond investissement, tant au niveau personnel qu'au niveau de l'entreprise, ont fait de lui une figure centrale du redressement des restaurants et du commerce des fruits de mer de la Nouvelle-Orléans - des secteurs qui sont au cœur de la ville elle-même et dont l'évolution affecte et reflète celle de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane.

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