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En Louisiane, au cours de la présente session législative, un nouveau législateur, le représentant Mike Johnson (R) de Shreveport, a proposé une nouvelle tournure aux lois sur la liberté de religion qui ont récemment fait la une des journaux dans tout le pays. Contrairement aux lois expansives proposées et adoptées, puis révisées, en Indiana et en Arkansas en raison du tollé du public et des entreprises, la loi proposée par la Louisiane était très étroite. La loi aurait interdit à l'État de prendre quatre mesures spécifiquement définies, telles que la révocation de licences commerciales ou la révocation de la qualité d'assujetti à l'impôt, à l'encontre de personnes ou d'entreprises qui prennent certaines mesures considérées comme conformes à leurs croyances religieuses uniquement en ce qui concerne le mariage entre personnes de même sexe, qu'elles soient pour ou contre ces mariages. Le représentant Johnson a également proposé des amendements qui auraient spécifiquement interdit la discrimination sur le marché dans la législation.

Le Tea Party de Louisiane et divers groupes sociaux conservateurs et religieux ont soutenu le représentant Johnson, qui a plaidé pendant dix-sept ans des questions de liberté religieuse pour des organisations et des causes sociales conservatrices. D'autres organisations religieuses, des pasteurs et des ministres, des membres de la communauté LGBT et des organisations de défense des droits civils et humains se sont opposés au projet de loi. De nombreuses grandes organisations d'affaires, de développement économique et de marketing touristique se sont également opposées au projet de loi pour de multiples raisons, notamment les impacts négatifs potentiels sur la marque Louisiane, le recrutement industriel et l'activité de réunions et de conventions de plusieurs milliards de dollars à la Nouvelle-Orléans. L'impact du projet de loi était potentiellement relativement mineur, mais les organisations d'opposition ont estimé qu'il créait une pente glissante vers une discrimination potentielle.

Après une délibération minutieuse aujourd'hui, la commission du droit civil et de la procédure de la Chambre a voté à une écrasante majorité bipartisane, au-delà des lignes de parti, par 10 voix contre 2, pour renvoyer le projet de loi HB 707 - The Marriage and Conscience Act (Loi sur le mariage et la conscience), au calendrier, ce qui signifie que le projet de loi ne passera pas la première étape du processus législatif, l'audience de la commission, pour être débattu à la Chambre. Le projet de loi qui a été discuté et rejeté par le comité aujourd'hui cherchait à aborder un problème qui n'existe pas dans notre État - la persécution des propriétaires d'entreprises par l'État lorsqu'ils pratiquent la liberté de religion. En fait, il n'y a pas un seul cas en cours en Louisiane de discrimination sur la base des opinions sur le mariage homosexuel..... une déclaration forte sur l'ouverture, l'hospitalité et l'engagement à l'égalité de toutes les entreprises de Louisiane.

De nombreuses conversations ont été entendues dans les couloirs du Capitole aujourd'hui, selon lesquelles la mesure a été déposée pour générer une capacité de collecte de fonds supplémentaire pour les organisations sociales conservatrices et leur base politique, ainsi qu'une réaction préventive à l'établissement potentiel par la Cour suprême des États-Unis en juin de la validité du mariage homosexuel comme loi des États-Unis pour des raisons d'égalité des droits. Les conservateurs sociaux de tout le pays explorent divers moyens de tempérer cette décision attendue, bien que l'audience d'aujourd'hui n'ait pas permis de comprendre comment une action législative proposée par un État pourrait atténuer ou, de quelque manière que ce soit, annuler une décision de la Cour suprême des États-Unis.

Depuis la défaite législative retentissante survenue peu après midi aujourd'hui, le gouverneur Bobby Jindal, qui a formé un comité exploratoire présidentiel cette semaine et s'est positionné comme un leader national sur les questions de liberté religieuse, a annoncé son intention de publier un décret qui reprendrait certaines des intentions étroites de la loi HB 707 en ce qui concerne les actions de l'État. Nous considérons qu'il s'agit essentiellement d'une déclaration politique de notre gouverneur conservateur à l'appui de sa position nationale sur la question. C'est certainement son droit. L'émission de ce décret n'aura cependant que très peu d'impact pratique, car selon la Constitution et les statuts de la Louisiane, et selon des décisions de justice très pertinentes datant de décembre 2014, aucun décret d'un gouverneur ne peut créer une loi substantielle, même dans une situation d'urgence. Ainsi, toute croyance que le décret pourrait promulguer une loi similaire à celle proposée par le Rep. Johnson est tout simplement infondée et ne survivrait pas à un test judiciaire. En outre, il n'existe actuellement aucun cas de discrimination de ce type en Louisiane, ce dont la communauté des affaires de Louisiane peut être fière.

Nous respectons les opinions religieuses politiques et personnelles du représentant Johnson et du gouverneur Jindal. Mais, nous avons beaucoup entendu des entreprises et des associations clientes évaluées à des centaines de millions de dollars pour la Louisiane et ses citoyens, qu'elles souhaitent que des problèmes similaires à ceux qui ont explosé dans l'Indiana et l'Arkansas soient traités de manière sensible et tolérante, même si cette législation et le décret du gouverneur sont beaucoup plus étroits et moins percutants. Notre industrie reste attachée à la tolérance et à l'inclusivité totales sur le marché libre et c'est ce qu'exigent nos clients à l'échelle nationale et internationale. Nous sommes opposés à toute législation qui pourrait avoir un impact négatif sur l'économie de notre État et notre réputation de leader international et national en matière de développement économique, de médias numériques, de tourisme, de réunions, de congrès et d'événements spéciaux.

L'industrie touristique de la Nouvelle-Orléans, qui pèse plusieurs milliards de dollars, a fait valoir ses arguments en commission aujourd'hui et 10 législateurs sur 12 ont approuvé notre position selon laquelle ce projet de loi est mauvais pour les affaires de la Louisiane. Nous sommes reconnaissants de la sagesse des membres de la Commission du droit civil et de la procédure de la Chambre des représentants, et fiers que le véritable esprit d'hospitalité ait prévalu dans la décision écrasante d'aujourd'hui contre ce projet de loi.

L'industrie du tourisme de la Nouvelle-Orléans, ainsi que d'autres secteurs d'activité et dirigeants, ont l'intention de revoir en profondeur le décret du gouverneur ce soir, mais sont certains que, sur la base de notre Constitution de la Louisiane et des récentes décisions de justice, la promulgation de toute loi de fond change unilatéralement par le gouverneur ne résistera pas aux épreuves du temps ou de la loi.

Nous continuerons de promouvoir et de commercialiser la Nouvelle-Orléans et la Louisiane en tant que destinations pour les plus grandes vacances, conventions et réunions du monde, et événements spéciaux et en tant que sites de croissance et d'expansion économiques qui offrent le nec plus ultra en matière d'inclusion, de tolérance et d'acceptation.

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