POUR PUBLICATION IMMÉDIATE
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Daphne Britton- 607. 435. 8563
Peter Ladetto- 504. 223. 5732
ShiNola Art Gallery & Boutique
1813 Martin Luther King Blvd, New Orleans, LA 70113

Daphne Britton et Peter Ladetto, cofondateurs de ShiNola Art Gallery and Boutique, ont demandé à Kristof Corvinus et Jason Rodriguez de créer des peintures murales des traditions de masquage de Mardi Gras qui ont une riche histoire dans le quartier de la galerie. Corvinus a peint une scène de parade avec les Baby Dolls et Rodriguez a capturé la majesté des Indiens de Mardi Gras. Les artistes dévoileront leurs œuvres le samedi 18 juin en compagnie d'invités : les modèles d'inspiration et la doyenne associée et professeur d'éducation du College of Arts and Sciences de l'université Xavier de Louisiane, Kim Vaz-Deville, dont le livre, The 'Baby Dolls' : Breaking the Race and Gender Barriers of the New Orleans Mardi Gras Tradition publié par Louisiana State University Press en 2013 est la sélection 2016 de la campagne pour l'alphabétisation du Young Leadership Council, One Book One New Orleans (OBONO). La galerie ouvrira à midi et les festivités commenceront à 14h avec un open mic mettant en vedette les groupes house ShiNola Diamonds, CNP et The Daly Times, et une séance de dédicace du livre qui suivra l'heure du dévoilement officiel à 15h. L'événement se poursuivra jusqu'à 22 heures, sans frais d'entrée. Les personnes présentes pourront profiter d'une restauration et de rafraîchissements gratuits.

ShiNola est installé dans un entrepôt reconverti dont la grande fenêtre donnant sur le boulevard Martin Luther King avait été recouverte de grands panneaux métalliques. Plutôt que de faire poser des vitres, Britton et Ladetto ont décidé de mettre en avant leur message d'art et de guérison. ShiNola est un lieu du quartier culturel d'Oretha Castle Haley Boulevard qui accueille des artistes nouveaux et émergents. Britton, artiste et éducatrice, explique que "notre galerie est axée non seulement sur les supports visuels, mais aussi sur la sensibilisation de la communauté et l'enseignement grâce au pouvoir de guérison de l'ensemble des arts". Linda Pompa, directrice exécutive de l'Oretha Castle Haley Boulevard Merchants and Business Association, considère ShiNola comme une contribution importante à un quartier qui a pris du retard en matière de redéveloppement économique. "C'est un atout pour ce quartier qui a une tradition artistique et culturelle. Il offre aux artistes un endroit où vendre leurs œuvres, ce qui n'est pas toujours facile à trouver pour ceux qui sont émergents."

Britton voulait que ShiNola rende hommage à l'héritage des Baby Dolls et à sa résurgence, en citant le cabinet ": de fortes énergies féminines liées à l'histoire de la Nouvelle-Orléans et émergeant dans ses traditions modernes". Merline Kimble, membre du groupe des Gold Digger Baby Dolls, et l'un des modèles d'inspiration, est heureuse que l'œuvre ait été conçue à l'extérieur du bâtiment. "C'est à l'extérieur et je peux être en présence de mes ancêtres à tout moment." La famille de Kimble remonte à six générations dans le célèbre quartier de Treme. Ses grands-parents, Louise Recasner Phillips et Octave Phillips, ainsi que les frères et sœurs, les conjoints et les amis de sa grand-mère ont formé le Gold Diggers Social and Pleasure Club au plus fort de la popularité de cette tradition de masquage. Le jour de Mardi Gras, ils partaient du 1405 Dumaine Street. "Je perpétue leur tradition. C'était la leur, pas la mienne."

Britton souhaitait également replacer la pratique du masquage des Baby Doll dans son contexte. La fresque est donc complétée par des squelettes et des Indiens de Mardi Gras. Kevin Goodman, Big Chief des Flaming Arrows, est heureux de soutenir la tradition des Baby Dolls et est l'un des modèles d'inspiration. Le père du chef Goodman a fondé les Flaming Arrows et Goodman a commencé comme petit chef. La créativité de Goodman s'inspire des pratiques traditionnelles de Mardi Gras mais aussi de la culture populaire. Son costume de 2015 a été réalisé en hommage à l'icône de la musique, Prince. Musicien lui-même, Goodman a intitulé le costume "Purple Rain" qui met en évidence la star. "Il est le meilleur guitariste que j'ai jamais entendu." La couronne du costume comporte une double rangée de plumes et est plus lourde que la plupart des autres. Elle est complétée par un aigle prêt à atterrir. Goodman pense à cela comme à un "poids dans l'air". Le costume est ancré dans la ville grâce à sa fleur de lys perlée . Vous pouvez voir ce costume dans une œuvre multimédia de 23" sur 23" réalisée par Marlena Asher à ShiNola.

"Je suis impressionné par l'engagement de Daphne et Peter et par celui des artistes qui sont si généreux de leur temps et de leur talent. Ces artistes ont rencontré ceux qui masquent dans ces traditions pour s'assurer que les représentations sont culturellement correctes. Ils ont travaillé sous la chaleur et la pluie pour créer ces hommages étonnants. Placer une œuvre visuelle face au boulevard Martin Luther King, c'est amener l'art là où se trouvent les gens. De la même manière que les masqueurs créent leur art derrière des portes fermées et l'exposent dans la rue, la peinture murale publique efface la barrière entre l'intérieur et l'extérieur, rendant cette créativité accessible à tous" a déclaré Vaz-Deville.

Corvinus a travaillé professionnellement dans le domaine de l'art commercial et de la publicité, mais son art personnel intègre des thèmes gothiques. Britton a choisi Corvinus parce que sa vision s'inspire des traditions associées au Jour des Morts, du mysticisme de la Nouvelle-Orléans et d'une fantaisie qui pousse à la réflexion. Corvinus voulait que la fresque reflète diverses formes de création et a fait appel à l'artiste de Jackson Square, Rodriguez, pour collaborer. Rodriguez trouve que son style de fusion graphique-graffiti est un complément idéal à celui de Corvinus. Alors que chez Corvinus, les Baby Dolls manifestent leur énergie par la danse, les plumes des Indiens animent la scène de Rodriguez, chaque œuvre se fondant dans l'autre.
ShiNola est une galerie de consignation dont la liste actuelle d'artistes signés comprend Big Chief Kevin Goodman, Marlena Asher, Sidney Smith, Ally Burguieres, Peter Ladetto, Stamatia, Panagaeas et Jill Freebird Jacobs. Les places sont limitées. Les artistes intéressés peuvent appeler pour prendre rendez-vous.