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NOUVELLE-ORLÉANS (26 janvier 2015)-Alors que le personnel du National WWII Museum se prépare à une année 2015 très chargée, il revient également sur une année marquée par plusieurs étapes importantes pour l'institution de la Nouvelle-Orléans. Le musée a terminé 2014 avec plus de 515 000 visiteurs, soit une augmentation de 16 % par rapport à l'année précédente. Le 13 décembre, le tout nouveau pavillon du campus en pleine expansion, Campaigns of Courage : Théâtres d'Europe et du Pacifique, a ouvert au public avec la première phase d'expositions- Road to Berlin : Galeries du théâtre européen.

En outre, le nombre de visiteurs a atteint plus de 46 000 en décembre, soit une augmentation de 22 % par rapport au mois de décembre précédent. Et en juillet, l'institution âgée de 14 ans a reçu un cadeau d'anniversaire un peu tardif lorsqu'elle a dépassé la barre des 4 millions de visiteurs depuis son ouverture.

"Nous avons toujours su qu'il s'agissait d'un endroit très spécial," a déclaré Nick Mueller, président du musée &. "Maintenant, beaucoup d'autres personnes le savent aussi !"

Le National WWII Museum a initialement ouvert ses portes sous le nom de National D-Day Museum le 6 juin 2000, fondé par l'auteur et historien Stephen Ambrose. Le musée a été désigné par le Congrès comme le musée officiel de la Seconde Guerre mondiale des États-Unis en 2004 et mène depuis lors un ambitieux plan d'expansion. L'objectif est de terminer le campus de six acres pendant qu'il reste encore des anciens combattants pour le voir.

"Je suis très fier de ce qui a été accompli en si peu de temps," a déclaré M. Mueller, "mais ce n'est rien comparé à ce que notre nation a pu faire, avec nos alliés. Cela permet certainement de garder tout cela en perspective."

Road to Berlin : European Theater Galleries retrace les défis éreintants auxquels est confronté le soldat citoyen sur le théâtre européen - des premières batailles hésitantes en Afrique du Nord à la lutte sanglante aux portes de l'Allemagne. Une série de neuf galeries immersives présente des murs en ruine, des toits déchirés par les bombes, des sentiers glacés et un paysage sonore d'un réalisme effrayant pour planter le décor et transmettre des informations d'une ampleur et d'une profondeur immenses. Des films d'actualités d'époque, des histoires vidéo, des kiosques interactifs, des macro-artéfacts et des affichages numériques étiquetables côtoient des objets traditionnels tels qu'une voiture d'état-major Opel et un canon Howitzer, offrant ainsi de nombreux points de contact, de sorte que tout le monde - jeune ou vieux, expert ou novice - peut trouver des moyens de se connecter à l'histoire.
Inauguré en décembre 2015, Road to Tokyo : Pacific Theater Galleries retracera le voyage en temps de guerre de Pearl Harbor à la baie de Tokyo en passant par la Nouvelle-Guinée et l'Asie du Sud-Est, l'Himalaya, la Birmanie et les îles du Pacifique. Les expositions exploreront l'évolution de la stratégie de combat dans le Pacifique, en examinant les différences culturelles et la gamme de conditions extrêmes auxquelles les troupes ont été confrontées. Tout au long des galeries, des artefacts, petits et grands, feront découvrir aux visiteurs la lutte acharnée qui se déroulait dans le Pacifique, avec des uniformes, des effets personnels et la restauration authentique d'un P-40 Warhawk - peint avec les marques emblématiques des Flying Tigers.
Les plans futurs de l'extension de 325 millions de dollars prévoient la construction du Pavillon de la libération, une exploration des expériences de la fin de la guerre et de l'après-guerre, ainsi que de la manière dont les répercussions et les thèmes majeurs de la guerre continuent d'avoir un impact sur le monde d'aujourd'hui. D'autres projets futurs prévoient la construction d'un pavillon du Hall de la Démocratie qui abritera des programmes de sensibilisation et d'enseignement et un espace d'exposition supplémentaire, ainsi qu'un hôtel et un centre de conférence.

Le National WWII Museum raconte l'histoire de l'expérience américaine dans la guerre qui a changé le monde - pourquoi elle a été menée, comment elle a été gagnée, et ce qu'elle signifie aujourd'hui. Inauguré en 2000 en tant que musée national du jour J et désormais désigné par le Congrès comme musée national américain de la Seconde Guerre mondiale, il célèbre l'esprit américain, le travail d'équipe, l'optimisme, le courage et le sacrifice des hommes et des femmes qui ont servi sur le front de bataille et sur le front intérieur. Pour plus d'informations, appelez le 877-813-3329 ou le 504-528-1944 ou visitez le site www.nationalww2museum.org. Suivez-nous sur Twitter à WWIImuseum ou sur Facebook.

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 Trouvez des images et d'autres ressources médiatiques liées à Road to Berlin sur http://www.nationalww2museum.org/media/road-to-berlin.html.