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King Cake de Manny Randazzo
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Le glossaire du Mardi gras

Grâce à ce guide, exprimez-vous comme les locaux

Bien plus qu'un simple événement, le Mardi gras évoque toute une culture dotée de son propre vocabulaire. Voici quelques expressions que vous entendrez à coup sûr lors de votre visite.

Cheryl Gerber
Défilé Rex du Mardi gras

Bœuf Gras

Le Bœuf Gras symbolise traditionnellement la dernière viande consommée avant le début du carême, une période de jeûne qui suit carnaval. Selon Arthur Hardy, spécialiste de la fête de Mardi gras, un bœuf vivant prenait part à la parade Rex jusqu'en 1909. Une version en papier-mâché fait son apparition en 1959, perpétuant depuis l'un des symboles les plus célèbres de ces festivités.

Capitaine

Le capitaine, ou « Captain », est le chef d'une association qui organise les parades et événements du carnaval. Les rois et reines sont des membres d'honneur d'un krewe, élus chaque année par les membres du krewe eux-mêmes. Le capitaine organise les spectacles de manière bénévole et est un véritable bourreau de travail.

Carnaval

Cette saison de festivités débute chaque année le jour de l'Épiphanie (6 janvier) et se termine à minuit le jour de Mardi gras, avant le mercredi des Cendres.

Cour

On entend par là le roi, la reine, les domestiques et les ducs d'une association. Ils sont choisis par le krewe et changent d'une année à l'autre.  

Repaire

Le « den » est un large entrepôt où les chars sont construits et stockés. De nombreux krewes souhaitent garder le thème de leurs parades secret et conservent ainsi leurs chars à l'abri des curieux, entre les murs de leur repaire.

Doublons 

Ces pièces en aluminium, appelées « doubloons » en anglais, sont distribuées pendant les parades. Elles arborent l'emblème des krewes d'un côté, et le thème du défilé de l'autre. Elles font de merveilleux souvenirs à collectionner.

Flambeaux  

Ces torches sont portées par les personnes chargées d'illuminer la parade. La tradition de carnaval existait déjà avant les éclairages publics et les chars lumineux. La coutume veut que l'on donne de la monnaie ou des billets aux porteurs de flambeaux. Depuis des générations, de nombreuses familles forment les rangs de ces groupes, mais les femmes n'ont été autorisées à y prendre part que récemment.

Gobelets à emporter

Les gobelets en plastique ou en papier sont légion durant les défilés de Mardi gras (il est d'ailleurs autorisé de boire de l'alcool dans la rue à La Nouvelle-Orléans, à condition que le contenant ne soit pas cassable). Remplissez votre gobelet et partez profiter des festivités dans la rue.

King Cake

Une pâtisserie ovale qui renferme un chérubin en plastique, équivalent de notre fève. La personne qui obtient le bébé dans sa part doit acheter le prochain gâteau pour le groupe. Les boulangeries redoublent de créativité pour proposer le King Cake le plus original, mais la recette traditionnelle demeure indétrônable. Goûtez-en autant que possible !

Cheryl Gerber
Porteur de flambeaux

Krewe

D'abord introduit en 1857 par le Mistick Krewe of Comus, le terme « krewe » désigne une organisation qui prend part au carnaval à La Nouvelle-Orléans.

Lundi gras

Le Lundi gras, « Fat Monday » en anglais, représente le jour qui précède Mardi gras. Il était célébré entre 1874 et 1917 par l'arrivée de Rex en bateau à vapeur. En 1987, la tradition a été relancée et désormais, le Lundi gras est l'occasion d'organiser des défilés, concerts et événements animés par Rex et Zulu.

Rex

L'un des plus anciens krewes toujours en activité, il défile le jour de Mardi gras. Rex, le roi du carnaval, est élu chaque année par les membres du krewe pour mener la danse. C'est d'ailleurs ce krewe qui a popularisé l'utilisation des couleurs violet, vert et doré pour le carnaval. 

Rebecca Todd
Mardi gras en famille – Krewe of Femme Fatale

Terrain neutre

Il s'agit du terre-plein au centre des artères principales de La Nouvelle-Orléans, où les spectateurs s'installent pour admirer les défilés. Les personnes qui participent aux parades préviennent leurs proches qu'elles défileront côté trottoir ou côté terrain neutre (« neutral ground », en anglais).

Côté trottoir

Si vous ne vous tenez pas sur le terre-plein, alors vous assistez forcément au défilé depuis le trottoir.

Les objets lancés

Il s'agit des babioles lancées depuis les chars aux spectateurs qui les réclament. Au 19e siècle, il était de coutume de lancer des colliers de perles en verre. La tradition revient aujourd'hui à la mode. Vous pouvez même les porter tout au long de l'année. Certains krewes offrent des objets qui leur sont propres et les représentent. Récemment, les objets utiles ont gagné en popularité : peignes, brosses, poudriers, tote bags, miroirs, lunettes de soleil, chapeaux, chargeurs de téléphone portable (!), portefeuilles, gourdes, porte-clés... Sans oublier, bien entendu, les incontournables gobelets.