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Rex - Mardi gras, La Nouvelle-Orléans
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Le guide ultime de Mardi gras

Chars, parades, gâteau des rois, et plus encore.

L'histoire de Mardi gras

Quelques notions

Mardi Gras signifie mardi gras en français, et représente la saison des célébrations du carnaval. Chaque année, Mardi Gras commence sur Twelfth Night, qui est le 6 janvier. La Twelfth Night correspond au jour saint chrétien de l'Épiphanie. La saison, qui représente un temps de célébration avant le Carême chrétien, dure jusqu'au Mardi gras. La durée de la saison de Mardi Gras varie, mais elle dure généralement entre un mois et demi et trois mois. Pour une liste des futures dates du Mardi Gras, voir ici.

Rebecca Todd, NOTMC
Endymion, Mardi gras à La Nouvelle-Orléans

L'histoire de Mardi gras

Mardi gras est né à La Nouvelle-Orléans en 1699, lorsque l'explorateur franco-canadien Pierre Le Moyne d'Iberville s'installe dans la région. Depuis ce jour, des bals sont traditionnellement organisés tout au long de cette période festive pour représenter les membres de la société. Véritable événement historique, Mardi gras est une fête aux nombreuses traditions.

Les bals de Mardi Gras ont commencé dans les années 1700 et existent encore aujourd'hui. Au bal de Twelfth Night , un gâteau royal était coupé, et celui qui trouvait la fève (un précurseur du bébé d'aujourd'hui) à l'intérieur accueillait le bal suivant. Cela se poursuivait jusqu'au soir du Mardi Gras. De nombreux bals existent encore aujourd'hui, bien qu'ils soient souvent affiliés à divers défilés, organisations ou krewes. Le premier bal a été organisé en 1857 par le Mistick Krewe of Comus. Comus a accueilli la première parade, suivie par Rex en 1872, qui a présenté le roi de Mardi Gras. La parade Rex a donné à Mardi Gras les couleurs officielles du violet pour représenter la justice, le vert pour représenter la foi et l'or pour représenter le pouvoir. Les trois couleurs devaient représenter le "roi".

En 1872, la ville de la Nouvelle-Orléans se débattait dans les années de la Reconstruction. Pour aider la ville et promouvoir le tourisme, des proclamations de Mardi Gras ont été affichées dans les gares du pays. Rex a ordonné à ses sujets de se rassembler et de célébrer le carnaval à la Nouvelle-Orléans. A partir de là, Mardi Gras est devenu une attraction touristique très prisée.

Pour en savoir plus sur l'histoire de Mardi gras et ses traditions, consultez cet article. Vous pouvez également visiter des musées dédiés à Mardi gras tout au long de l'année.

Cheryl Gerber, NOTMC
Rex, le roi du carnaval lors du Mardi gras

Lundi gras : qu'est-ce que c'est ?

Lundi Gras, qui signifie lundi gras en français, est la veille du jour de Mardi Gras. Certaines parades se déroulent cette nuit-là, notamment Proteus et Orpheus, tandis que la journée est souvent remplie de déjeuners festifs et de célébrations, notamment la merveilleusement créative Red Beans Parade. Historiquement, Zulu et Rex se rencontrent également ce jour-là et organisent diverses célébrations. Pour en savoir plus sur les traditions du Lundi Gras, cliquez sur ici

Paul Broussard, NOTMC
Red Beans Parade, le jour du Lundi gras

Organisation de Mardi gras

Quand assister à Mardi gras ?

Il est agréable d'être à la Nouvelle-Orléans pendant toute la saison de Mardi Gras, mais les plus grandes célébrations et parades commencent le mercredi précédant le Mardi gras. Ce mercredi-là, les plus grandes krewes (aussi appelées parades) commencent à rouler. Avant ce mercredi, diverses parades ont lieu dans les quartiers de la ville pendant les week-ends, en commençant par Twelfth Night en janvier. Les vols et les hôtels se remplissent rapidement, alors planifiez votre voyage dès que possible !

Mardi gras est un événement entièrement gratuit, vous n'aurez besoin d'aucun billet pour assister aux défilés ! Pour consulter le programme complet des défilés, rendez-vous ici. Les bals, eux, sont payants et ne sont accessibles que sur invitation. Vous pouvez également acheter des pass vous permettant d'assister aux défilés depuis les gradins installés le long des parcours.

Parmi les défilés historiques, ne manquez pas Proteus le jour du Lundi gras, ainsi que Rex et Zulu organisés le jour du Mardi gras. Les parades les plus importantes comptent Endymion, qui défile le samedi précédant le Mardi gras, et Bacchus, le dimanche suivant. Assistez également aux défilés Muses (un krewe 100 % féminin) organisé le jeudi, et Tucks, organisé le samedi précédant : le public les affectionne tout particulièrement !

Où les festivités se tiennent-elles ? Où puis-je séjourner ?

L'endroit où vous séjournez pendant Mardi Gras dépend de ce que vous souhaitez voir et faire. Les parades se déroulent dans différents quartiers, mais la route principale va de Napoleon Avenue dans le quartier Uptown à Canal Street dans le Central Business District (juste à la limite du quartier français). Il est difficile de se déplacer pendant Mardi Gras, alors marcher ou faire du vélo est votre meilleure option. Vous devriez chercher un hôtel ou un bed and breakfast le long de la route. Cherchez du côté de St. Charles Avenue ou de Canal Street.

Si vous êtes et que vous venez avec votre famille, le quartier d'Uptown est recommandé pour l'hébergement et l'observation du défilé. Certains hôtels plus proches du centre-ville offrent une vue sur le balcon ou des tribunes pour les clients.

Les toilettes se font rares lors des défilés, bien que certaines toilettes publiques payantes sont accessibles. C'est pourquoi séjourner dans un établissement proche des défilés présente un avantage considérable. Vous trouverez également des toilettes payantes dans les églises et écoles tout au long des parcours.

Le méga-krewe Endymion traverse Mid City et le centre-ville, tandis que le Krewe du Vieux et d'autres parades pédestres plus petites traversent le quartier de Marigny/Bywater et le quartier français.

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, aucun des défilés principaux ne déambule sur Bourbon Street. Aujourd'hui encore, les adultes se retrouvent sur cette avenue de renom et participent aux réjouissances à leur manière. Le vendredi précédant le Mardi gras est le meilleur moment pour se rendre sur Bourbon Street et prendre part aux repas et festivités, comme le traditionnel « Greasing of the Poles » (ou graissage des poteaux).

Rebecca Todd, NOTMC
Le « Greasing of the Poles », sur Bourbon Street

Les défilés et krewes du Mardi gras

Qu'est-ce qu'un krewe du Mardi gras ?

Les krewes représentent historiquement les membres de diverses organisations qui célèbrent la saison par des parades et/ou des bals. Chaque krewe a sa propre histoire et ses propres traditions. Certaines sont réservées aux hommes, d'autres aux femmes et d'autres encore sont ouvertes à tous ! Elles ont souvent un capitaine qui dirige l'organisation, ce qui est un grand honneur. Les krewe ont souvent une cour composée d'un roi, d'une reine, de demoiselles et de ducs. La cour change généralement chaque année. Les krewes sont des entités à but non lucratif financées par des cotisations et des collectes de fonds.

Les thèmes des défilés de krewe changent généralement chaque année et s'inspirent de l'histoire, des récits, des légendes, de l'actualité, de la mythologie, du divertissement, etc. Certaines des parades les plus populaires sont connues pour leur satire et leur comédie politique. Les lancers de chaque parade reflètent souvent le thème ou les symboles du krewe.

Pour en savoir plus sur les krewes, consultez cet article.

Qu'est-ce que Rex ?

L'organisation Rex a été fondée en 1872, et a accueilli la deuxième parade officielle derrière Comus. C'est l'organisation qui défile le plus longtemps, car Comus ne défile plus. L'organisation est créditée d'avoir créé la royauté de Mardi Gras : Rex et sa reine. Rex signifie roi, il est donc connu comme le roi du carnaval. Vous pouvez repérer les maisons des anciens rois et reines du carnaval par les grands drapeaux Rex accrochés à l'extérieur. L'organisation est également à l'origine des couleurs officielles de Mardi Gras (violet, vert et or) et de l'hymne royal officiel, "If I Ever Cease to Love". Cette chanson est entendue lors du bal du Rex, qui clôt officiellement Mardi Gras chaque année. La participation au bal se fait sur invitation uniquement, mais beaucoup se rassemblent à l'extérieur sur Canal Street. Le bal peut également être regardé sur la chaîne PBS locale de la Nouvelle-Orléans, qui diffuse également l'événement en direct sur son site Web. Vous trouverez de plus amples informations sur l'organisation Rex à l'adresse ici.

Cheryl Gerber, NOTMC
Défilé Zulu, le jour du Mardi gras

Qu'est-ce que Zulu ?

Zulu est un Social Aid and Pleasure Club qui date du début des années 1900. Les clubs d'aide sociale et de loisirs étaient une forme d'aide financière pour les membres de la communauté afro-américaine. Le club a ensuite créé un défilé pour le jour de Mardi Gras qui a commencé en 1915, mais son itinéraire principal, St. Charles Avenue et Canal Street, n'est apparu qu'en 1968. Avant cela, la parade ne pouvait emprunter que les "petites rues" des quartiers afro-américains. Le costume officiel de tous les membres du Zulu est la peinture noire sur le visage, les perruques et les jupes d'herbe. Dès le début, les membres lançaient des noix de coco, et aujourd'hui, elles sont très recherchées - bien que pour éviter les blessures à la tête, les noix de coco doivent maintenant être transmises au lieu d'être lancées dans la foule. Elles étaient d'abord peintes en or, argent ou noir pour représenter l'or, l'argent et le charbon, mais aujourd'hui, elles sont peintes à la main dans des couleurs et des motifs élaborés. Il n'y a pas deux noix de coco identiques ! Le succès de la parade au fil des ans est dû au dévouement de ses membres et à la participation de la communauté. Ils organisent une célébration du Lundi Gras pour se préparer au grand jour. Le défilé de Zulu commence à 8 heures du matin, alors si vous voulez tout voir (et avoir plus de chances d'obtenir une noix de coco), arrivez tôt pour avoir une bonne place. Pour plus d'informations sur l'histoire du Zulu, voir ici.

Existe-t-il de plus petites fêtes et parades de quartier ?

Tout à fait ! Les célébrations prennent place dans toute la ville. Des chars excentriques et satiriques du Krewe du Vieux, tirés par des chevaux (attention : les thèmes de ces défilés s'adressent uniquement à un public adulte), au North Side Skull and Bones Gang déambulant chaque matin le long des rues du Treme pendant Mardi gras, laissez-vous ébahir par des festivités hautes en couleur. Nous vous conseillons aussi de découvrir les très réputés chars miniatures créés à partir de boîtes à chaussures, emblématiques du micro-krewe 'tit Rex, dans le quartier de Marigny, ainsi que le superbe Intergalactic Krewe of Chewbacchus, parfait pour les férus de science-fiction. En bref, il y en a vraiment pour tous les goûts. Même les chiens peuvent participer aux réjouissances et défiler le long des rues du quartier français aux côtés de leurs maîtres avec le Mystic Krewe of Barkus

Victoria Rivera
North Side Skull and Bones Gang

Que sont les lancers du Mardi gras ?

Lorsque vous entendez parler de lancers, il s'agit de tout ce qui est lancé par les cavaliers des chars ou les membres du krewe pendant un défilé. Les lancers comprennent les perles, les jouets, les tasses et les doublons. Les doublons sont des pièces de monnaie en aluminium colorées, estampillées du nom ou du thème de l'organisation qui défile. De nombreuses confréries ont des lancers caractéristiques, comme le soulier des Muses ou la noix de coco des Zoulous. Les lancers qui s'illuminent, comme les perles clignotantes et les coiffes ornées de LED, sont également souvent convoités. La meilleure façon d'attraper des objets d'un char est d'établir un contact visuel avec un cavalier et de crier "Lancez-moi quelque chose, Monsieur !". Et bien que vous ayez peut-être entendu dire que le fait de s'exhiber vous permettra d'obtenir des perles, cette pratique est non seulement mal vue par les habitants, mais également illégale. 

Pour plus d'informations sur les krewes du Carnaval, les thèmes des défilés et les lancers, voir ici.

Les traditions du Mardi gras

D'où vient cette tradition des masques, et faut-il porter un costume ?

Porter un masque est l'une des traditions du Mardi gras. À l'origine, les masques permettaient aux participants d'échapper aux contraintes de la société et des classes sociales. Aujourd'hui, afin de faire perdurer la tradition et d'entretenir le mystère quant à l'identité des membres du krewe, la loi exige que les personnes défilant sur les chars ne retirent pas leur masque. Les costumes portés par les membres sont d'ailleurs souvent assortis au thème du char.

Zack Smith, NOTMC
Les costumes du Mardi gras

Il arrive parfois que les spectateurs portent un masque, bien que cela ne soit pas obligatoire ; les costumes, toutefois, sont monnaie courante. Que vous portiez du violet, du vert, de l'or ou tout bonnement une tenue décalée, les costumes sont particulièrement recommandés le jour du Mardi gras et ajouteront encore plus de couleurs aux festivités. Mais vous pouvez aussi très bien vous contenter de porter des vêtements confortables et des chaussures fermées !

Que représentent les flambeaux ?

À partir de 1857, les flambeaux ont été utilisés pour éclairer le défilé de Mardi Gras. Aujourd'hui, ils sont encore utilisés dans les parades comme une tradition. Un flambeaux est un poteau en fer qui allume un feu de chaque côté de celui-ci. Ils sont portés par des marcheurs courageux, à qui l'on lance de la monnaie en guise de remerciement. Vous trouverez de plus amples informations sur ici.

Qu'est-ce qu'un King Cake ?

King Cake est la nourriture officielle de Mardi Gras. Ce dessert festif de Mardi Gras est consommé au petit-déjeuner, au goûter et tout au long des défilés. Son nom vient de l'histoire biblique des trois rois qui apportent des cadeaux à l'enfant Jésus. Il s'agit d'un mélange de gâteau au café et de petit pain à la cannelle avec du glaçage ou du sucre violet, vert et or. Parfois, ils sont également fourrés de crème ou de fruits. Dans le gâteau, un bébé en plastique est caché pour le plaisir. La tradition veut que celui qui trouve le bébé doive acheter le prochain gâteau des rois !

Paul Broussard, NOTMC
King Cake de Manny Randazzo

Les King Cakes sont généralement disponibles à l'achat à partir de la Nuit des Rois jusqu'au jour de Mardi Gras. Cependant, certaines boulangeries ont commencé à les vendre toute l'année. Pour savoir où en acheter un ou comment en faire un, , voir ici.

Qu'en est-il des boissons ?

La Nouvelle-Orléans ne dispose d'aucune loi sur les conteneurs ouverts : profitez-en donc pour siroter votre boisson tout en arpentant les rues de la ville ! Toutefois, les bouteilles en verre sont interdites. Utilisez plutôt l'un des gobelets en plastique lancés lors des défilés. Si vous êtes à la recherche d'un endroit où déguster une bière ou un cocktail le long des parcours des défilés, consultez cet article

Y a-t-il des événements LGBT pendant Mardi gras ?

Mardi Gras est incroyablement ouvert et accueillant - c'est une célébration à l'échelle de la ville de tout ce qui fait la grandeur de la Nouvelle-Orléans. La communauté LGBT a mis sa propre empreinte sur Mardi Gras avec des krewes, des bals et des organisations LGBT. Le Bourbon Street Awards, nommé le concours de drag queens le plus célèbre d'Amérique, a lieu chaque jour de Mardi Gras et est un spectacle à voir ! Pour être plus proche de l'action, les visiteurs LGBT peuvent réserver un hébergement dans le quartier français, Marigny ou Bywater. 

Mardi gras est-il un événement familial ?

Les locaux grandissent au rythme de Mardi gras : n'ayez donc aucune crainte, c'est un événement parfait pour les familles ! Uptown, quartier situé entre Napoleon Avenue et Jackson Avenue, est recommandé pour les enfants. Cependant, il existe également des tribunes dans le centre-ville (Downtown) qui peuvent convenir aux enfants. Pour en savoir plus, n'hésitez pas à consulter notre guide dédié au Mardi gras en famille.

Pour en savoir plus sur les festivités, découvrez notre liste des incontournables du Mardi gras et consultez notre FAQ. À la recherche d'une véritable expérience immersive ? Apprenez le vocabulaire de Mardi gras, et découvrez les dessous de cette célébration et de son organisation en vidéo :

Mardi gras : dans les coulisses du plus grand spectacle gratuit au monde
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