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Super Sunday des Indiens de Mardi gras
Super Sunday des Indiens de Mardi gras
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Les Indiens de Mardi gras

Costumes colorés, jeux de jambes et musique rythmée emplissent les rues de la Nouvelle-Orléans lors de la parade des Indiens du Mardi Gras.

Qui sont les Indiens du Mardi Gras de la Nouvelle-Orléans ?

L'une des pièces les plus mystérieuses, fascinantes et colorées de la courtepointe culturelle de la Nouvelle-Orléans appartient aux Mardi Gras Indians. Une sous-culture unique et historique de la Nouvelle-Orléans, les Indiens de Mardi Gras et leurs traditions remontent aux années 1800, lorsque les Amérindiens ont aidé à protéger les esclaves en fuite. La culture des Indiens du Mardi Gras est influencée à la fois par les ancêtres des Africains réduits en esclavage et par l'amitié forgée avec les Amérindiens.

Pableaux Johnson
Les Indiens de Mardi gras

Lorsque les Afro-Américains ont été interdits d'accès aux grands groupes de Mardi Gras, ils ont créé leur propre célébration, le Carnaval, dans leurs propres quartiers. Retardé mais pas découragé, diverses communautés de paraders enthousiastes ont pris leurs quartiers respectifs et ont commencé à célébrer à leur tour. Ces différentes communautés ont continué à former leurs propres tribus d'Indiens de Mardi Gras pendant des décennies.

Combien de tribus indiennes de Mardi Gras y a-t-il ?

À la fois hiérarchiques et territoriales, il existe plus de 40 tribus d'Indiens du Mardi Gras dans la ville de la Nouvelle-Orléans, notamment les Wild Magnolias, les Young Maasai Hunters, les Wild Tchoupitoulas, les Bayou Renegades et les Golden Feather Hunters. Chaque tribu a des postes parmi ses membres tels que le Grand Chef, la Grande Reine, le garçon espion et le garçon drapeau. Chaque poste correspond à une responsabilité individuelle au sein de la tribu.

Costumes indiens pour Mardi Gras

S'étendant d'Uptown au centre-ville, chaque tribu a ses propres coutumes, traditions, histoire et bien sûr, son propre style. Leurs créations cousues à la main, qui comportent des perles complexes et des images spectaculaires, comptent parmi les meilleures œuvres d'art populaire du pays. Portés une seule fois, les costumes nécessitent une année entière de création et peuvent coûter des milliers de dollars, selon la position du membre dans la tribu et le savoir-faire. Avec des centaines de milliers de perles, des plumes d'autruche aux couleurs vives, des paillettes, du velours et des strass cousus à la main, certains finissent par peser jusqu'à 150 livres. Les costumes indiens de Mardi Gras sont véritablement un travail d'amour et de tradition.

Justen Williams, NOTMC
Apprendre à perler à la main avec les Jeunes Chasseurs Maasai à Mardi Gras Indians Sip and Sew

Tout comme les autres éléments varient selon les tribus, les costumes ne font pas exception. Les Indiens de l'Uptown ont tendance à utiliser davantage de strass et de plumes, tirant ainsi parti des influences amérindiennes, tandis que les Indiens du Downtown utilisent des paillettes et des plumes tirant parti des influences africaines.

Musique indienne de Mardi Gras

La musique, généralement des chants d'appel et de réponse accompagnés de tambourins et autres percussions à main, joue un rôle central dans les défilés indiens du Mardi Gras. Avec leur hiérarchie formelle, les Indiens arpentent les rues des quartiers de la Nouvelle-Orléans dans une compétition amicale pour savoir quelle tribu est la plus "jolie". Le célèbre air de la Nouvelle-Orléans "Iko Iko", avec les paroles "My flag boy and your flag boy, sitting by the fire", est enraciné dans la tradition indienne du Mardi Gras, tout comme le standard de la Nouvelle-Orléans "Hey Pocky Way".

Paul Broussard, NOTMC
Super dimanche à la Nouvelle-Orléans

Où pouvez-vous voir les Indiens de Mardi Gras ?

Vous pouvez toujours apercevoir les Indiens de Mardi Gras sur Fat Tuesday, Super Sunday et St. Joseph Day lorsque leur esprit de célébration brille le plus. Vous pourrez même voir une ou deux tribus se produire au New Orleans Jazz & Heritage Festival.

Si vous ne pouvez pas assister à l'un de ces événements ou à l'une de ces célébrations tant appréciés, vous pouvez, n'importe quel jour de l'année, vous rendre sur le site The Backstreet Cultural Museum ou sur le site House of Dance and Feathers pour en savoir plus sur l'histoire unique et profonde des Indiens de Mardi Gras.

Faire Mardi Gras : Masquage indien avec les chasseurs de flammes rouges
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